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关于“真武大帝”与“雷祖”的简单考释

时间:2020-09-03 20:17:15来源:编辑:嘉骏

真武大帝

有朋友在江西人民出版社出版的《中国龙虎山天师道》这本书上发现一个小“问题”,乃因书中介绍“真武大帝”的条目上有这么一句话:

道教还以“真武”为雷部之神,简称“雷祖”,即总司风雷电之神。

我们平时所熟悉的“雷祖”,是“九天应元雷声普化天尊”,在书上看见这么一段话,便感觉是此书犯了常识性的错误。

——其实不然。


通过下文的简单梳理,希望我们能够将这个问题说说清楚。

关于“真武大帝”与“雷祖”的简单考释2.jpg

一、宋元时期:从“真武”到“玄帝”神格变化

道教的真武大帝信仰,源自华夏先民的星斗崇拜,经由北宫玄武逐渐演化而来,在这个演化的过程当中,其形象和神职在历史上也发生过一系列的变化。


至于真武大帝的信仰普及,应该是兴于北宋,据北宋期间流行的《太上说玄天大圣真武本传神咒妙经》的记载,真武大帝是玄元圣祖(太上老君)的第82次化身:


且玄元圣祖,八十一次显为老君,八十二次变为玄武。故知玄武者,老君变化之身,武曲显灵之验。本虚危之二宿,交水火之两精。或挂甲而衣袍,或穿靴而跣足。常披绀发,每仗神锋,声震九天,威分四部。拥之者早森玄雾,蹑之者苍龟巨蛇。


……於开皇元年甲辰之岁三月三日午时,降诞於王宫,相貌殊伦。后既长成,遂舍家辞父母,入武当山修道。四十二年,功成果满,白日升天。玉皇有诏,封为太玄,镇於北方。显迹之因,自此始也。


——《正统道藏·洞神部·太上说玄天大圣真武本传神咒妙经》

正统道藏·洞神部·太上说玄天大圣真武本传神咒妙经

至于南宋,大概在淳熙十一年(1184),“玄帝”的称号已经随着《玄帝实录》一书的传播而流行开来,南宋绍定二年(1229),白玉蟾祖师题写的湖南永州祁阳山《紫霞观镇蛟符》石刻即云:


玉虚师相、玄天上帝、受天明命、剪伐魔精。


这表明从南宋开始,道教界已经开始普遍使用“玄帝”这一称呼,而真武的神格地位也由“真君”提高为“天帝”。

至于元朝,在大德七年(1302),则经由官方赐封,确认为“玄天元圣仁威上帝”。


正是由于这样一个神格的变化和提高过程,所以真武大帝的配将也随之发生了变化。

明代:真武大帝的雷将配备

二、明代:真武大帝的雷将配备

随着真武大帝的神格提高,其民间信仰也逐渐流行起来,宋代以后,玄天上帝显灵事迹颇有记载。


明朝初期,朱元璋的儿子燕王朱棣发动“靖难之变”,夺取了皇位。传说在燕王的整个行动中,真武大帝都曾显灵相助,因此朱棣(明成祖)即位后,下诏特封真武为“北极镇天真武玄天上帝”,然后大规模地修建武当山的宫观庙堂,建成八宫二观、三十六庵堂、七十二岩庙、三十九桥、十二亭的庞大道教建筑群,使武当山成为举世闻名的道教圣地,并在天柱峰顶修建“金殿”,奉祀真武大帝神像。因帝王的大力提倡,真武大帝的信仰在明代达到了鼎盛时期。


也正是在这一历史背景之下:

(1)明正统九年(1444)成书的《天皇至道太靖玉册》卷五称:“玄帝殿两旁当塑雷部诸神”;


(2)明弘治七年(1494),明孝宗命太监为真武大帝塑像配备“真武十二帅”,即为雷部神将之:“邓天君一尊、辛天君一尊、张天君一尊、陶天君一尊、庞天君一尊、刘天君一尊、苟天军一尊、毕天君一尊、马元帅一尊、赵元帅一尊、温元帅一尊、关元帅一尊”(杨立志点校:《明代武当山志二种》,湖北人民出版社,1999年版)。


由此可见,从明代开始,在真武大帝的信仰体系当中,真武大帝的确已被奉作雷部统帅,是为“雷祖”。


三、除了真武大帝与普化天尊之外,其他曾被称作“雷祖”的神明

除了“真武大帝”和“普化天尊”之外,在《道法会元》的记载当中,诸如紫薇大帝、天皇大帝、后土大帝、酆都大帝都曾被称为“雷祖”。


其实除了“九天应元雷声普化天尊”之外,还有另一位不大出名的“九天雷祖大帝”,也是“雷祖”。

明代以后,由于“九天应元雷声普化天尊”的名气太大,受众又多,所以在民间,大家就逐渐将“雷祖”和“九天应元雷声普化天尊”划上了等号。

九天应元雷声普化天尊

不过综上所述,我们可以最终得出结论:在道教神仙信仰当中,“雷祖”并非“专属称号”,而是“通用称号”。

且看《清微丹诀》当中这一段:


玄关一窍,乃先天一炁,此乃万法英华,金丹之枢纽,在于灵宝谓之玄珠,在于神霄谓之真王,在于雷法谓之雷祖,在于炼度谓之水火,在于老君谓之法主,在于符水一谓之灵光。

由于“雷祖”是为通用称号,而非专属称号,所以在《中国龙虎山天师道》一书当中,记载:道教还以“真武”为雷部之神,简称“雷祖”,即总司风雷电之神——并没有错。



作者:小江老师   主要资料来源于:  

(1)宋晶:《武当山玄天上帝神系概述》;

(2)李远国老师的口头点拨;

(3)匿名道友的网络资料。

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